28/02/2008

Jaisalmer, the golden city

Jaisalmer etait autrefois une ville d'une importance capitale, placee en plein coeur du desert du Thar, sur la principale route des caravanes qui reliaient l'Asie centrale et le sous-continent indien. Un fabuleux fort tout de gres dore a ainsi ete construit la en 1156 par les Bhatis, une des familles de maharajas Rajput, et il surplombe majestueusement la ville depuis les hauteurs de la petite colline sur laquelle il est construit. C'est un des nombreux sites indiens inscrits au patrimoine mondial de l'Unesco. Les imposants remparts du fort abritent de nombreuses habitations et pres de 5000 personnes vivent encore ici, ce qui en fait l'un des derniers forts au monde toujours habite. Toutes les petites ruelles et tous les murs de la citadelle sont magnifiquement graves et decores, un travail de la pierre doree d'une finesse et d'une precision incroyables. Malheureusement, Jaisalmer est devenu tres touristique, et l'impact de tant de personnes vivant au sein du fort se fait ressentir : la citadelle n'est pas dotee d'un systeme d'egout fonctionnel et n'a pas ete construite pour gerer l'evacuation de tant d'eau ; a l'epoque des Rajput, chaque famille devait faire chaque jour plusieurs kilometres pour aller chercher un unique seau d'eau pour sa consommation journaliere. Ainsi, aujourd'hui, l'eau rejetee par les habitants et les hotels construits au sein du fort s'infiltre dans le sol, rendant les fondations de gres plus meubles, si bien que le fort s'affaisse peu a peu et est menace de s'effondrer dans les annees a venir si rien n'est fait pour enrayer ce probleme, dont les touristes ne sont malheureusement la plupart du temps meme pas conscients.
The Golden fort of Jaisalmer
Non loin de la grande entree du fort se trouve l'ancien palais du Maharaja, ou, comme dans la plupart des villes du Rajasthan, eurent lieu plusieurs jauhar il y a de cela quelques siecles.
Le palais du Maharaja
Un peu plus loin se trouve un complexe exceptionnel de 7 temples Jains, tous relies entre eux, avec des sculptures et des gravures ornant les murs et les plafonds d'une finesse a couper le souffle. Le Jainisme est une religion assez proche du Boudhisme, tres presente dans cette partie de l'Inde. Elle se developpa vers le 5eme siecle avant J.C., en reaction a la durete du systeme de caste et des pratiques religieuses instaures par l'Hindouisme. Les Jains proscrivent toute forme de violence, y compris envers les animaux, et ils croient en l'importance de toute vie, a tel point qu'ils portent en permanence un voile devant leur bouche pour ne pas avaler de mouche, et balaient le sol devant leurs pieds pour n'ecraser aucun insecte lorsqu'ils marchent. Des Hippies avant l'heure en somme ! Leurs temples ont toujours une architecture tres recherchee, avec de grandes tours finement sculptees qui montent vers le ciel, et des interieurs magnifiques.
Exterieur du complexe de temples Jains de Jaisalmer...
... et details des interieurs
Enfin, en dehors du fort mais toujours dans la vieille ville, nous avons pu visiter de magnifiques havelis, anciennes residences bourgeoises somptueusement decorees, evidemment avec vue imprenable sur le fort !
Patwa-ki-haveli Nathmal-ki-haveli Salim Singh-ki-haveli

1 commentaire:

Tristan et Laurence a dit…

Entre machines de linge, courses et classements de factures...nous suivons vos aventures au Rajasthan! Votre périple évoque les souvenirs d'un voyage antérieur.
Continuez d'en profiter au maximum.